Томас Джефферсон

Томас Джефферсон Томас Джефферсон родился 13 апреля 1743 в семье плантатора в Шедеулле (плантация отца), штат Виргиния. Начав с землемера, его отец через хитроумные спекуляции с землей обеспечил себе уже более высокий социальный статус и «доступ» в круг крупных землевладельцев, хотя этого он не смог бы сделать без помощи своей супруги Джейн Рэндольф. Брак с ней дал ему доступ к узким кругам семей плантаторов Виргинии. Любопытный мальчик Томас Джефферсон на протяжении двух лет посещал колледж Уильяма и Мэри в Уильямсбурге, главном городке колонии. Там он сблизился с политическими учениями греческих и римских классиков. Один из его учителей - профессор математики из шотландцев на всю жизнь привил ему редкое умение беспристрастного сбора фактов и данных, точность в аналитическо-рациональных расчётах и, судя по всему, этику христианства без примесей церемониальности. С 1762 по 1767 годы Томас изучал английское право и историю конституций в канцелярии популярного адвоката и в последующем был допущен к адвокатской практике, которую
затем бросил, как и многие его коллеги, когда борьба за независимость вынудила их быть профессиональными политиками.

В 1769 – 1775 Томас Джефферсон избирался в законодательное собрание Виргинии, а в 1774 году издал «Общий обзор прав Британской Америки», который выдвинул его в ряды виднейших американских патриотов. В 1774 – 1776 Джефферсон был членом Континентального конгресса. В это же время он написал Декларацию независимости, которая была принята 4 июля 1776. Биография Джефферсона во многом за счёт этого и известна. В следующие несколько лет Томас пытался претворить в жизнь демократические преобразования в Виргинии, например, создание системы всеобщего образования и принятие Акта об установлении религиозной свободы. В 1779 – 1781 годах, когда Джефферсон был уже губернатором Виргинии, он потерпел крах в организации противостояния вторжению английских войск и сам чуть ли не попал в плен. В 1781 – 1782 годах Томас работал с «Заметками о штате Виргиния», которые были изданы в 1785 году. Этот труд позволил Джефферсону снискать славу ученого-энциклопедиста.

Биография Томаса Джефферсона, была бы не полной, если бы мы не скаазали о нём как о политике. Так в 1785 – 1789 годах он стал посланником Америки во Франции, где способствовал росту взаимных отношений. На его глазах разворачивался первый этап Великой французской революции. С 1790 по 1793 год Томас был первым в США государственным секретарём. На этом посту он внёс существенный вклад в создание госдепартамента и дипломатической службы.

Как только начали оформляться партии, Джефферсон оказался уважаемым всеми лидером демократических республиканцев (их ещё называют его именем Джефферсоновскими). Они стремились уменьшить ущемления полномочий штата, и представляли интересы фермеров и мелких ремесленников.

В 1797 – 1801 Томас стал вице-президентом США. А в 1800 году Джефферсон и его партия добились убедительной победы на президентских выборах (известная «джефферсоновская революция 1800»). С этого времени начинается совершенно новая биография Томаса Джефферсона.

Будучи президентом, Джефферсон призывал к национальному сплочению, в том числе и политическому, ради блага страны. В связи с этим известна его фраза «все мы республиканцы, все мы федералисты». Кстати именно Джефферсон стал одним из основателей двухпартийной системы.

Курс Джефферсона и его окружения отличался рациональностью и склонностью к компромиссам. Были сокращены разросшиеся армия и флот, а также аппарат управления. В его правление был снижен государственный долг. Реальный взгляд на страну с высоты президентского поста помог Джефферсону претерпеть эволюцию взглядов – он отказался от своей любимой идеи строительства «республики мелких земельных собственников» и стать сторонником идеи: «земледелие, мануфактуры, торговля и судоходство — четыре столпа нашего процветания». Он всё больше становится сторонником протекционизма.

Важным событием в президентство Джефферсона была покупка в 1803 году у Франции за 15 млн. долларов Луизианы, умножившей почти вдвое территорию США. Также им были установлены в 1808 – 1809 годах дипломатические отношения с Россией.

На выборах 1804 года Джефферсона вновь ожидал успех. Но биография Джефферсона не может похвастать таким же ярким вторым президентством, как и первым. В это время нейтралитет США был поколеблен возобновившимися наполеоновскими войнами. Желая избежать вовлечения в конфликт и защитить независимость страны, Джефферсон в декабре 1807 года подписал акт об эмбарго, в соответствии с которым прекращалась вся внешняя торговля. Но это никому не нанесло вреда кроме самой Америки. Всё это вынудило свернуть социально-экономические преобразования.

Последние 17 лет жизни Томас провёл в поместье Монтичелло, которое было построено его проекту. Тут «мудрец из Монтичелло» (так наименовал его Адамс) принимал гостей, состоял в активной переписке (трёхсот писем в день) с американскими и европейскими светилами из различных сфер. Джефферсон был человеком многоранным, так в 1797 – 1815 он стал президентом Американского философского общества. Его личная библиотека, насчитывала около 6 с половиной тысяч томов и слыла одной из лучших в США. Именно она легла в основу знаменитой Библиотеки конгресса. Биография Джефферсона заканчивается блестящим достижением – созданием университета Виргинии. Лично им был разработан великолепный проект университетского комплекса, составлен устав и учебные планы, создан профессорский состав. Он стал первым в системе университетов штатов.

Умер Томас Джефферсон в символичный день – день 50-летнего юбилея принятия Декларации независимости. На граните обелиска в семейном кладбище в Монтичелло написана составленная им самим эпитафия, В которой не упоминались никакие его государственные должности. В честь его названо множество географических объектов, а также создан знаменитый мемориал, открытый в Вашингтоне к 200-летию со дня рождения Джефферсона. Внутри увенчанного куполом мемориала окружённая колоннами, высится шестиметровая статуя Томаса, а стены вокруг украшены самыми известными его выражениями.